정화함대 이야기

1. 역사의 나침반 : 대항해시대

세계의 문명권들은 고립된 채 발전해 왔습니다. 아메리카, 유럽, 아프리카, 중동지역, 인도 그리고 중국 지역들은 대체적으로 자체 충족적인 하나의 세계(世界)를 이룩한채 고유의 종교, 문화, 농업, 정치 등을 유지했습니다. 다만, 이때의 고립이란, 아메리카를 제외하면, 상대적인 의미이지 절대적인 것은 아니였습니다. 하나의 예로 인도에서 중국으로 불교가 전파되고 실크로드(Silk Road)를 통해 중국 문물들이 멀리의 유럽에 까지 전해졌으니까요. 하지만 전근대 시대의 이런 소통과 교류는 지극히 제한적이고 비효율적 일수밖에 없었습니다.

이런 제한적이고 비효율적인 한계를 뛰어 넘을 수 있었던 방법은 육로가 아니라 해로(海路)에 있었습니다. 바다를 통한 세계 문명권들의 연결.. 이것은 15세기 이후의 일입니다.
가장 대표적인 사례로 꼽히는 것은 콜럼버스의 1492년 아메리카 대륙 도착과 바르톨로뮤 디아스의 남아프리카 희망봉 도착, 1497년 바스코 다 가마의 인도항로 개척 그리고 마젤란의 세계 일주등이고, 약 30년 정도의 시간 안에 세계 각 지역들이 바다를 통해 서로 연결되었습니다.

이렇듯 진정으로 세계를 묶어준 것은 바닷길이었습니다.
이제 선박을 통해 세계 각 대륙이 서로 연결 되었고, 교류가 확대 되었으며 상인,선원, 노예, 이주민, 선교사, 학자등 갈수록 많은 사람들이 대륙간 이주를 했고, 각 지역 특산품이 대규모로 다른 지역에 팔려 나갔으며 정보와 지식 사상과 종교가 세계 각 지역으로 전파되었습니다.

바다는 새로운 세계사를 만들었고, 역사의 중요한 무대가 되었습니다.
그리고 우리는 이러한 역사의 시작을 대항해시대의 개막이라고 부릅니다.

 2.시대를 앞서간 중국

중국은 세계적으로 웅장한 수 많은 혁신품들의 발상지 이며, 그 중 몇가지를 들자면 만리장성, 인쇄활자, 화약 등이 있습니다.
전 세계 사람들은 이 발명품들에 대한 이야기를 들어 봤겠지만, 사실 중국 역사상 최고의 업적은 의심할 바 없이 함대를 건선한 정화(Zheng he)입니다.

대항해시대의 포문을 연 콜럼버스와 마젤란이 항해를 시작하기 수년 전, 웅장한 함대는 아프리카 동부 해안과 그 이상의 지역을 항해했습니다.
하지만 아쉽게도 그 영광의 나날들은 왔다가 그 존재에 대한 소문만 남긴채 사라졌습니다.

<정화의 항해도>

 

 

중국의 해군은 주체(Zhu Di, 명나라 영락제의 이름)가 왕위에 등극하고 1년 후인 1403년 경 등장했습니다.
영락제는 선왕과 달랐습니다. 그는 혁신과 원정에 전념하는 제국의 창조를 원했고, 만리장성의 확장과 같은 원대한 건설 계획을 세웠으며 혁신을 독려했습니다.

그는 이러한 야망을 환기 시키기 위해서 수도를 베이징으로 이전하고 자금성(Forbidden City)을 지었습니다. 지식을 널리 알리고자 했던 그는 수집 할 수 있는 모든 정보를 취합하기 위해 필경사(아연판이나 등사판, 또는 종이 위에 글시를 써서 인쇄할 수 있도록 판을 만드는 작업에 관한 기능인) 들을 고용했습니다.
그들이 모은 모든 자료들은 11,000권의 백과사전으로 편찬되는데 활용됐습니다.
이러한 경이로운 업적과 더불어, 그는 대규모의 함대 건조를 지시했고 이 계획은 만리장성 축조 이래 가장 위대한 건조 계획이 되었습니다.

그는 이 계획의 총지휘관으로 환관 정화를 임명했습니다. 정화는 황제의 친구였으며 선왕으로 부터 정권을 찬탈하는데 지대한 역할을 한 인물입니다.

<환관 정화 조각상>
그는 지금껏 한 번도 보지 못했던 대규모 함대를 머릿속에 그렸습니다. 자신의 꿈을 결실로 맺기 위해 정화는 가장 뛰어난 장인 2만명을 고용했습니다. 그들은 함대를 건조했을 뿐만 아니라, 함선을 수리하고 청소하기 위한 건선거(Dry Dock)도 건설했습니다.

건선거는 과거에 사용했던 규모보다 훨씬 더 거대했으며 오늘날 사용하는 규모와 비할만할 정도였습니다. 유럽인들은 1495년경까지 건선거를 활용하지 않았지만, 중국인들은 유럽보다 약 600년 앞서 이러한 건선거를 활용했습니다. 장인들은 특징이 있는 건선거를 제작했습니다.
배가 출항할 준비가 되면, 만에 물을 가득 채워 배를 띄우고 양쯔 강으로 나아갈 수 있게 만들었습니다.

이러한 방식은 건선거 분야에서 중국의 장인들이 이룩한 거대한 업적이었습니다. 선박을 건조 할 수 있었던 그들의 능력은 기적이나 다름없었습니다.

이렇게 완성된 함대는 원정의 시대에 유럽의 모든 함대를 합친 것 보다 훨씬 크고 강력했다고 합니다.
함대는 전함, 순시선, 보급선, 병력 수송선, 물 공급함, 그리고 가장 규모가 큰 보선(보물선 혹은 기함)으로 구성되었습니다.

이 거대한 선박들은 모두 경이로운 공학기술의 산물이었습니다. 함선의 길이는 자그마치 120미터가 넘었습니다. 이는 축구 경기장보다 더 긴 것입니다.
그리고 선박의 기동성을 높이기 위해 선체를 두껍지 않게 건조했습니다. 선체는 넓었으며 16개의 수밀 격벽이 설치되었습니다.
※참고로 유럽에서는 19세기가 되어서야 수밀 격벽을 완벽하게 활용했습니다.

거대한 크기만큼 보선의 적재량은 3,600톤이었고 두개의 닻을 활용해 항구에 배를 정박했습니다.
각각의 닻은 길이가 2미터가 넘었습니다. 길이가 11미터였던 방향타는 항해하는 배를 조종했습니다. 선원들이 바람을 최대한 활용할 수 있게끔 장인들은 돛대가 회전하는 삼각형의 돛을 제작했습니다.
보선의 경우 돛대가 무려 9개였습니다. 훗날의 유럽의 배들과 달리 정화의 함대는 바람이 뒤에서 불지 않아도 추진력을 잃지 않았습니다.

중국 함대의 또 다른 독특한 특징은 완전하게 자급자족했다는 점입니다. 물 공급함은 항해 도중에 필요가 많았던 물을 공급했으며, 가축 운반용 대형선은 선원들에게 소고기를 제공했습니다.

종종 빈약한 식단은 선원들에게 문제가 되기도 합니다.. 비타민C가 부족한 음식을 섭취한 선원들은 괴혈병에 시달렸고, 정화는 이 문제를 해결할 방법을 생각했습니다. 바로 보급선에 선원들이 콩을 키울수 있는 재배 공간을 마련하는 것입니다.
콩은 비타민 C가 풍부할 뿐만 아니라 작은 공간에서도 많은 양의 수확이 가능했습니다. 지속적인 채식 공급으로 인해, 선원들은 더 이상 괴혈병으로 고통 받는 희생양이 되지 않았습니다.

정화는 350년이 지난 뒤 캡틴 쿡의 항해에 이르기 까지 유럽선원들을 계속해서 괴롭혔던 뱃사람들의 오랜 고통의 원인을 해결했던 것입니다.

<정화의 원청 전리품으로 아프리카에서 들어온 기린>
정화의 함대는 300척의 배와 2만 8,000명의 선원으로 이루어졌습니다.

비록 함선은 정착민들을 수용할 수 있을 정도로 컸지만, 황제는 식민지화에는 흥미가 없었습니다.
그는 단지 교역을 원했고 특히 중국인들은 후추와 유향에 관심이 많았습니다.
그대가로, 그들은 비단과 도자기를 거래했습니다. 몽골이 실크로드를 폐쇄했기 때문에 중국인들은 수로 전문가가 되었습니다.
탐험을 위해 인근 국가들에게 위엄을 보여주고 공물을 받아 자금을 조달하기도 했습니다. 대다수 국가들이 이를 거절하지 않은 이유는 엄청난 함대의 규모 때문이었습니다.

반대를 제기하는 국가가 있으면 무력으로 대처하며 설비를 잘 갖춘 중국 함선으로 크게 힘들이지 않고 물리쳤는데 대포, 화염방사기, 유탄 발사기, 수중 기뢰, 그리고 15초마다 20발의 화살을 쏠 수 있는 석궁을 활용했습니다.

이러한 가공할 만한 군사력과 더불어, 정화 고유의 외교술은 해상왕으로서의 입지를 굳혔습니다.
정화는 무역 이외에도 다른 일을 위해 자신의 지위를 활용했는데요, 그는 아랍권 국가에서 치료법과 이국적인 동물을 도입했습니다. 그 동물들은 중국의 말보다 조련이 훨씬 수월하다는 점이 입증되었습니다.

중국 사회에서 일어난 이러한 개선에도 불구하고 공자의 가르침을 따르던 보수파들은 함대에 지나치게 많은 비용이 든다고 느꼈습니다.
또한, 그들은 바깥세상에서 지식을 얻으려 하는 것 보다 전통이 훨씬 중요하며 그것이 국가에 더 큰 도움이 된다고 믿었습니다.
이러한 믿음은 궁중 도처로 확산되었고 황실은 고립을 원했던 전통주의자들과 세상에서 얻을 수 있는 모든 것을 원하는 사람들 이렇게 두 당파로 나뉘게 됩니다.

얼마 지나지 않아 문제는 저절로 해결되었습니다.

1424년 황제였던 영락제가 세상을 떠난 것입니다. 보수파들은 왕권 장악에 서둘렀습니다. 새로 즉위한 황제는 곧바로 중국의 중앙집권화를 확실히 하게 될 변화를 추진했습니다.

그는 함대에게 해외 항해를 중단 할 것을 명령했습니다. 또한 모든 함대 건선을 중단시켰고 배를 만들거나 수리할 사람은 이제 아무도 없었습니다. 얼마 지나지 않아 배는 황폐해져버렸습니다.

1503년 해군은 예전의 10분의 1로 규모가 확 줄어들었습니다.
보수 주의자 들은 항해 일지와 함대의 항해에 관한 여러 흔적들을 완전이 없애버렸습니다.

정화는 자신의 업적이 아무런 인정도 받지 못한 채 사장되는 것을 원치 않았습니다.
그는 위험천만한 여정기간 동안 자신을 보호했다고 생각한 여신을 기념하며 기념물을 세웠고 칭송과 찬양을 받은 이 기념물은 해군이 항해했던 곳에 대한 자세한 기술을 담고 있었습니다.

기록에 따르면 함대는 수마트라, 대만, 실론 섬, 인도, 페르시아, 페르시아 만, 아바리아, 홍해, 그리고 아프리카 동부 해안을 항해했다고 합니다. 또한 최근 증거는 중국 함대가 아메리카에 갔다고 주장합니다.

만약 이것이 사실이라면, 중국은 틀림없이 세계 최초의 초강대국이 될 수 있었습니다.
중국이 강력한 함대를 보유하고 있다는 사실을 알았다면, 포르투갈이 중국 해안에 항구를 건설했을 것이라는 이야기에는 의구심이 듭니다.

유럽의 나머지 국가들도 마찬가지입니다. 그들은 중국이 이미 인도와 페르시아만에 확실하게 진출했던 그 시기, 그렇게 먼 곳까지 진출하지 못했습니다.

수 세기 후 일본이 이렇게 강력한 국가를 침공하려 할 때 분명 많은 생각과 고려를 기울였을 것 입니다.

물론 이것은 단순한 추측일 뿐이며, 중국이 강력한 함대를 유지했다면 어떤 일이 일어났을지는 가늠하기 어려울 일입니다.

하지만 한가지 분명한 것 은 한때 밖으로 눈을 돌렸고 기술과 탐험을 통해 세계를 주도했던 국가는 안으로만 몰두하면서, 지난날의 영광에 대한 흔적 만을 남겨 놓았다는 것을요.

참고 문헌

<주경철 교수의 대항해시대>

참고 자료

  • 두산인문극장 강연자료